Startup Astra tenta seu primeiro voo orbital nesta quinta-feira

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O grande dia da startup de voos espaciais Astra chegou. Se tudo der certo, o foguete Rocket 3.1 ir decolar do Complexo Espacial do Pacfico na ilha Kodiak, no Alaska, s 23h (horrio de Braslia) e a empresa ter conquistado sua primeira rbita.

O caminho no foi nada fcil. Danos ao sistema, o mau tempo, a pandemia de Covid-19 e at mesmo um terremoto na costa de Kodiak atrasaram o lanamento. O plano original era decolar com o antecessor do Rocket 3.1, batizado de Rocket 3.0.

No entanto, no dia da decolagem, os engenheiros notaram alguns problemas que poderiam ser prejudiciais para o equipamento. Por conta disso, o Rocket 3.0 permaneceu no solo e a responsabilidade pela primeira decolagem da empresa recaiu sobre o Rocket 3.1.

O investimento veio da Agncia de Pesquisa de Projetos Avanados de Defesa dos Estados Unidos (Darpa), que realizou uma competio chamada Darpa Launch Challenge para incentivar o desenvolvimento de foguetes particulares que poderiam lanar cargas eficientemente em pouco tempo.

John Kraus/Astra

Rocket 3.1 no Pacific Spaceport Complex na Ilha Kodiak, no Alasca. Imagem: John Kraus/Astra

“Para este voo, nossa primeira tentativa orbital, nosso objetivo principal atingir uma queima de primeiro estgio nominal. Se chegarmos at aqui, ficaremos felizes com nosso progresso e estaremos bem encaminhados para alcanar a rbita em trs voos. Quanto mais realizamos, mais aprendemos e mais perto estamos de alcanar a rbita”, escreveu a Astra em um comunicado.

O Rocket 3.2 j est quase completo e o Rocket 3.3 em pleno desenvolvimento. “No importa o que acontea com o Rocket 3.1, garantimos que estamos preparados para aprender, melhorar e retornar plataforma de lanamento com um veculo mais capaz e o mais rpido possvel”, completou a empresa.

Esta uma misso de demonstrao e, portanto, o Rocket 3.1 no ter uma carga til. “No achamos apropriado arriscar o satlite de um cliente em nossa primeira tentativa de lanamento orbital. Dito isso, se o Rocket 3.1 entrar em rbita, o veculo enviar um sinal eletrnico que simula a implantao de um satlite”, afirma a Astra.


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